Explicación de fobias y su tratamiento mediante Realidad Virtual

Miedo a hablar en público

El miedo a hablar en público es uno de los problemas más habituales en la sociedad actual. Una gran mayoría de personas debe de hablar en público en algún momento de su vida, ya sea para dar su opinión en una situación concreta, decir unas palabras durante una celebración, exponer un trabajo, en una conferencia, etcétera.

En los actuales sistemas diagnósticos de los trastornos mentales, el miedo a hablar en público se clasifica dentro de la fobia social. Debemos de decir que sólo el 29% de los casos pueden ser diagnosticados como fobia social. En general, los datos actuales apuntan a que el 34% de la población puede tener problemas de ansiedad al enfrentarse a un público.

Entre los miedos más habituales están: el hecho de ser observado, miedo a sentir ansiedad (o llegar a sufrir un ataque de pánico), miedo a no saber comportarse, miedo a padecer síntomas de ansiedad y que los demás lo vean, miedo a no llegar a metas concretas, miedo a la crítica, a la evaluación negativa o temor al rechazo.

Estos miedos provocan una importante activación fisiologica, como puede ser la taquicardia o la sudoración asi como importantes pensamientos negativos. Todo ello impide a la persona el poder concentrarse y sus resultados laborales no son satisfactorios.

En este momento la persona entra en un círculo vicioso: una {elevada,alta} ansiedad conduce a un pobre rendimiento, un pobre rendimiento conduce a un aumento de la ansiedad, etc.

.En estos casos el tratamiento suele basarse en técnicas de exposición combinadas con técnicas de relajación, reestructuración cognitiva y  entrenamiento de habilidades de hablar en público. A pesar de ello, suele ser complicado llevar a cabo sesiones de exposición en vivo en el caso del miedo a hablar en público (por ejemplo, resulta difícil disponer de un espacio adecuado y una audiencia concreta, controlar el tipo de reacciones que debe adoptar la audiencia, de graduar las situaciones, algunas de las cuales dependen de factores ajenos al terapeuta, etc). En este contexto, desde Sorribas Psicología y gracias a la plataforma Psious podemos exponernos de manera virtual a estas situaciones dentro de un contexto seguro y graduado.

Se dispone de dos escenarios virtuales dirigidos al tratamiento del miedo a hablar en público: una reunión en una oficina y un gran auditorio. También pueden ser utilizados para mejorar las capacidades de comunicación y oratoria en la población general. Se trata de escenarios que permiten hablar frente a audiencias de forma controlada dentro de protocolos de tratamiento cognitivo-conductuales más generales

En el primer escenario el paciente se encuentra sentado dentro de una oficina. Delante, sentados alrededor de una mesa, se encuentran distintos personajes virtuales. Se trata de un ambiente virtual en el que, en función de las necesidades de cada paciente, se pueden representar diferentes tipos de situación: una entrevista de trabajo, una presentación frente a socios de la empresa, un examen oral, etc.

Durante la exposición a este escenario, el terapeuta tiene la posibilidad de activar los siguientes eventos:

  • Distractor: Un móvil sonando, una llamada entrante de skype al portátil del paciente o alguien interrumpiendo la reunión, son algunos de los distractores que se activan de manera aleatoria cada vez que el se pulsa este botón.
  • Comentario neutral: Uno de los asistentes realiza un comentario o pregunta sin reforzar ni criticar la intervención del paciente.
  • Comentario negativo: Uno de los asistentes formula un comentario crítico respecto al paciente.
  • Comentario positivo: Uno de los asistentes formula una pregunta o comentario que refuerza positivamente la intervención del paciente.

demás, el terapeuta puede modificar las siguientes variables de configuración:

  • Número de personas: nadie, mínimo (1 persona), medio (3 personas), máximo (6 personas).
  • Género de los asistentes: Los interlocutores pueden ser hombres, mujeres o mixto.
  • Dificultad: los asistentes se mueven y expresan de una u otra manera en función del nivel de dificultad fácil o difícil. De esta manera, el paciente se encontrará ante un público que le escucha con atención y aceptación o un público que más distraído o poco interesado.

La combinación de estos parámetros permitirá planificar jerarquías de exposición personalizadas y adaptadas a las necesidades de cada paciente.

En el segundo escenario el paciente se encuentra de pie y frente a la audiencia de un gran auditorio. En este escenario el usuario puede realizar una breve presentación personal y, a continuación, realizar una ponencia sobre un tema preparado con antelación.

En el auditorio, el terapeuta puede activar los siguientes eventos:

  • Pregunta Facil: un oyente hace una pregunta al orador sin el objetivo de ponerle nervioso (Ejemplo: ¿Podrías recomendar bibliografía sobre el tema, ya que me ha parecido muy interesante?).
  • Pregunta Difícil: un oyente realiza una pregunta que puede conllevar a que el paciente se ponga nervioso (Ejemplo: ¿Podrías hablar más alto?).
  • Aplausos: Personajes aplauden al orador.
  • Abucheos: Personajes abuchean al orador.
  • Cuchichear: Los asistentes empezaran a hablar entre ellos.
  • Salir: Un asistente, se levanta y abandona la sala mientras el paciente sigue hablando.
  • Distractor: se presentan una serie de elementos distractores como móvil, bostezo, toser, risa o vibración.
  • Murmullos: hay la opción de ir aumentando y disminuyendo la cantidad de murmullos de la sala.
  • Dificultad: los asistentes se mueven y expresan de una u otra manera en función del nivel de dificultad fácil o difícil. Así, el paciente se encontrará ante un público que le escucha con atención y aceptación o un público que está más distraído o poco interesado en su charla.
  • Ropa: si se elige la opción de ropa casual, los oyentes vestirán una indumentaria informal, mientras que si se escoge la opción formal, los asistentes irán en traje.
  • Luz: si se desactiva la luz, el paciente no verá a los asistentes, ya que las luces de la sala se apagarán y él será enfocado por un foco. Por otro lado, si se activa la luz, podrá ver toda la sala.
  • Número de personas: nadie, mínimo (la sala se verá medio vacía), medio (sala medio llena), máximo (sala completa).

Protocolo de tratamiento basado en Psious

Presentamos un protocolo de tratamiento clínico basado en la plataforma Psious. Es importante destacar que la Realidad Virtual debe combinarse con el uso de técnicas más tradicionales tales como la relajación, reestructuración cognitiva o bien el entrenamiento de habilidades de oratoria.

Sesión 1

Psicoeducación

  • Se ofrece información sobre el miedo a hablar en público (origen, mantenimiento y manifestación en el triple sistema cognitivo, fisiológico y motor).
  • Información acerca del tratamiento y las técnicas que se utilizarán (exposición, relajación, reestructuración cognitiva y entrenamiento en habilidades).

Sesión 2 y 3

Relajación

  • El paciente aprende y práctica dos tipos de técnicas de relajación: respiración controlada y relajación muscular progresiva de Jacobson.
  • Familiarización con la plataforma Psious. El paciente aprende a utilizar los cascos de RV y a navegar dentro de los ambientes virtuales.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación. Se completan los auto-registros de relajación.

 

Sesión 4

Reestructuración cognitiva

  • Revisión y graduación de los pensamientos negativos del paciente.
  • Reestructuración cognitiva para cada uno de los pensamientos negativos. Se utiliza la terapia cognitiva de Beck o bien la terapia racional-emotiva de Ellis.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación. Se completan los autorregistros de relajación y de pensamientos negativos

 

Sesión 5

Entrenamiento

  • Se explican y se enseñan conductas básicas para hablar en público a través de instrucciones, modelado, discusión, práctica secuencial (ensayo conductual), retroalimentación y reforzamiento respecto a la ejecución realizada

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación. Se completan los autorregistros de relajación y de pensamientos negativos y se entrega un documento de cómo preparar una exposición oral.

 

Sesión 6

Exposiciónes RV + técnicas tradicionales

  • A partir de la sexta sesión de tratamiento se inicia la exposición gradual y sistemática a los ambientes virtuales. A lo largo de todas las sesiones de exposición, la RV se combina con las técnicas de relajación, reestructuración cognitiva y entrenamiento de hablar en público.
  • Se realiza la exposición a:
    1. Reunión en la oficina. Nivel medio de personas con conducta positiva. Se debe dar una charla de 5 min. previamente preparada.
    2. Reunión en la oficina. Nivel medio de personas con conducta positiva. Se debe dar una charla de 15 min. previamente preparada.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación y tareas de autoexposición a estímulos temidos.

Sesión 7

Exposiciónes RV + técnicas tradicionales

  • Revisión de las tareas para casa.
  • Se realiza la exposición a:
    1. Reunión en la oficina. Nivel elevado de personas con conducta negativa. Se debe dar una charla de 15 min. sobre un tema improvisado.
    2. Reunión en la oficina. Nivel elevado de personas con conducta negativa. Terapeuta enseña y corrige al paciente en las habilidades de hablar en público.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación y tareas de autoexposición a estímulos temidos.

 

Sesión 8

Exposiciónes RV + técnicas tradicionales

  • Revisión de las tareas para casa.
  • Se realiza la exposición a:
    1. El auditorio. Nivel bajo de personas cona conducta positiva. Se debe dar una charla de 5 min. previamente preparada.
    2. El auditorio. Nivel medio de personas con conducta positiva. Se debe dar una charla de 15 min. previamente preparada.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación y tareas de autoexposición a estímulos temidos.

Sesión 9

Exposiciónes RV + técnicas tradicionales

  • Revisión de las tareas para casa.
  • Se realiza la exposición a:
    1. Reunión en la oficina. Nivel elevado de personas con conducta negativa. Se debe dar una charla de 15 min. sobre un tema improvisado.
    2. Reunión en la oficina. Nivel elevado de personas con conducta negativa. Terapeuta enseña y corrige al paciente en las habilidades de hablar en público.

Tareas para casa: Práctica diaria de las técnicas de relajación y tareas de autoexposición a estímulos temidos.

Sesión 10

Exposiciónes RV + técnicas tradicionales

  • Se evalúa el proceso terapéutico y se programan futuras tareas de auto-exposición y sesiones de refuerzo.
  • Gestión y prevención de recaídas futuras

Miedo a volar en avión

El miedo a volar la clasificamos como una fobia específica de tipo situacional. En el miedo a volar nos encontramos un miedo muy intenso que se produce de manera persistente, igualmente es considerado como algo irracional y que se puede desencadenar por anticipar que tiene que enfrentarse a su situación temida, es decir, al vuelo.

Actualmente es una fobia muy extendida, este miedo puede ir desde una ligera incomodidad en el momento del vuelo hasta un terror incontrolable ante solo imaginarse en un avión y por lo tanto la persona no puede hacerlo, esto sin duda afecta a su vida.

Según un reciente estudio americano, un 10% de la gente tiene un miedo intenso de volar y evitar hacerlo, mientras que el 15% vuela con considerable malestar; las personas que tiene fobia representan entre el 2,6 y el 3,5% de la población adulta.

Entre los miedos concretos que tienen estas personas, se encuentran:

  • La posibilidad de sufrir un accidente (y poder morir).
  • la sensación de estar encerrado en un sitio muy pequeño.
  • la inestabilidad del propio avión o la altura a la que se vuela.
  • Poder llegar a perder el control (por ej.: experimentar un ataque de pánico durante el vuelo).

Entre las variables que afectan a la intensidad del miedo se pueden encontrar:

  1. Tamaño y tipo de avión
  2. Aparición de turbulencias
  3. Ruidos del avión
  4. Las condiciones atmosféricas
  5. Momento del día
  6. Estación del año,
  7. Retrasos y razón de los mismos,
  8. Localización del asiento, momento de despegue y aterrizaje,
  9. Duración del vuelo
  10. Compañía de una persona de confianza

etcétera.

En cuanto al tratamiento, las técnicas de exposición, combinadas con técnicas como relajación o reestructuración cognitiva, son las que han demostrado mayor tasa de éxito.

A pesar de eso, es difícil llevar a cabo la exposición sistemática en vivo, por diferentes motivos como la dificultad de graduar las situaciones o el aspecto económico.

Debido a esto la Realidad Virtual es una herramienta muy adecuada, ya que podemos graduar las situaciones y no necesitamos desplazarnos.

En Realidad, Virtual la persona pasa por varios escenarios, uno detrás de otro, en orden:

* La casa del paciente: Es un escenario que está dirigido a tratar la ansiedad anticipatoria que siente la persona, el tratar esa ansiedad es básico. La persona se encuentra en su casa a punto de coger un taxi para ir al aeropuerto. Las variables que podemos modificar en este escenario son: Climatología (dia soleado o dia lluvioso) o el momento del día (día o noche).

* Trayecto hacia el aeropuerto: Aquí el paciente se encuentra en el taxi dirigiéndose hacia el aeropuerto. Las variables que podemos modificar son las mismas que en el escenario anterior, es decir, momento del día y condiciones climatológicas.

* Puerta de embarque: Este es el siguiente escenario, nuestro paciente se encuentra ya a punto de subir al avión, el terapeuta en este caso puede modificar también el momento del día y las condiciones climáticas, pero en este caso además puede elegir la cantidad de gente presente en la sala.

* El vuelo: Este es el último escenario por el que pasa el paciente, en el mismo se simula el vuelo real.

Las variables que podemos cambiar son: Clima, hora, cantidad de gente,asiento y posición

Finalmente, a través del menú de la pestaña de eventos los terapeutas pueden activar los siguientes eventos: despegar, aterrizar, sonar la campana, etc.

Para adaptar la sesión a las necesidades del paciente, podemos saltarnos pasos del trayecto o repetir los pasos las veces que considere el terapeuta.

Biofeedback

El estado de activación fisiológica y la respuesta ansiógena son dos factores que están estrechamente relacionados entre sí, resulta muy útil poder contar con información proveniente de la herramienta de biofeedback para, así, evaluar las fluctuaciones y las adaptaciones que produce la terapia. Por este motivo, Psious, dentro de su oferta, ha optado por incluir la herramienta de biofeedback “eSense Skin Response”. Este dispositivo funciona a través del nivel de conductancia de la piel, que, como menciona el fabricante, depende directamente del estado de activación o relajación del paciente. Por lo tanto, al exponer a sus pacientes ante la situación temida, podrá determinar si se está consiguiendo elicitar la respuesta ansiógena y ver la evolución de las sesiones de exposición. El sensor, que se coloca sobre una zona concreta de la piel, la expone a una leve e inocua carga eléctrica que fluctúa según el nivel de conductancia de la piel. Como hemos mencionado previamente, el nivel de conductancia se encuentra ligado al estado de activación y éste, a su vez, al nivel de ansiedad.

Realidad Virtual en fobias

Desde hace tiempo en muchos países se viene ofreciendo a los pacientes con fobias la opción del tratamiento con Realidad Virtual, eso es debido a que científicamente se ha demostrado su efectividad.

Cada vez son más los especialistas que en España deciden probar este nuevo método, desde Sorribas Psicología no podemos ser menos y desde hace algún tiempo también venimos realizando dicho tratamiento, el cual utiliza la tecnología el 3D de Realidad Virtual.

La Realidad Virtual es una tecnología utilizada desde hace poco en España en la práctica de la psicología pero que ha demostrado sobradamente su efectividad.

Nos ofrece la posibilidad, mediante el ordenador, de tratar fobias sin necesidad de desplazarse a lugares reales, como se hacía habitualmente con el tratamiento cognitivo conductual.

Tenemos que matizar que el tratamiento realizado dentro del corriente cognitivo conductual, llamado exposición en imaginación o exposición en vivo, según la forma de realizar esa exposición, también tiene muy buenos resultados.

Mediante el ordenador y las gafas (en las que va introducido un teléfono móvil) el paciente percibe unos estímulos ante diferentes situaciones tridimensionalmente, pero lo mejor es que el paciente tiene la opción de interactuar en tiempo real con esos estímulos.

No necesitamos ya que nuestro paciente tenga que ir a un lugar concreto o que se lo imagine, directamente se expondrá al mismo de manera simulada.

La persona se podrá ver conduciendo, metiéndose en un ascensor, dentro de un avión, etc…

Además, podremos evaluar el nivel de ansiedad que está sufriendo el paciente mientras se expone a las situaciones.

Gracias al Biofeedback tendremos la valoración real de la ansiedad a nivel fisiológico, lo cual sin duda es mucho más exacto que “fiarnos” de las creencias de nuestro paciente en ese momento, sin duda las apreciaciones personales son menos concretas que su medida real.

No solo es un avance enorme para los pacientes, también para los terapeutas, los cuales podremos observar cómo se encuentra nuestro paciente durante la exposición, o que estímulos o situaciones son más complicadas para él.

la Realidad Virtual la podemos utilizar para: miedo a volar, miedo a las agujas, agorafobia, claustrofobia, miedo a las arañas, a las alturas, o incluso la ansiedad generalizada.

El proceso además es habitualmente más corto que con el tratamiento habitual, lo cual es una ventaja importante para nuestros pacientes, los cuales, como es lógico necesitan ver resultados lo antes posible.